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The Brief and Wondrous Life of Oscar Wao

The Brief and Wonderous Life of Oscar Wao (La breve y maravillosa vida de Óscar Wao) by Junot Diaz is a fascinating mix of genres and styles, combining fiction, non-fiction, history, science fiction and fantasy that reflects the extremes and absurdity of life under the regime of the dictator of the Dominican Rep. The Brief and Wonderful Life of Óscar Wao (La breve y maravillosa vida de Óscar Wao) by Junot Diaz is a fascinating mix of genres and styles, combining fiction, non-fiction, history, science fiction and fantasy that reflects the extremes and absurdity of life under the regime of the dictator of the Dominican Republic, Rafael Trujillo, who ruled the country with extreme cruelty from 1930 until he was assassinated in 1961.

The Brief and Wonderous Life of Óscar Wao tells the story of multiple generations of the León y Cabral family and the fukú, or curse, that followed them from their grandfather’s generation to the present day. The story focuses on Óscar, an aspiring writer whose love life is non-existent and who aspires to lose his virginity in an attempt to prove to himself and the world that he is a true Dominican male. The story shifts back and forth between the present and the past, with multiple literary and historical footnotes for those unfamiliar with science fiction-fantasy and/or the history of the Dominican Republic. The story of Óscar and the fukú that follows his family is a fascinating story on its own, and interwoven in the history of the DR, the story draws the reader in even more, as the personality and outrageous acts of violence committed by Trujillo seem even more like they should be a work of fiction than the story of Óscar’s family itself.

In spite of its complexity, the essential story is easy to follow and draws you in with sympathetic, complex characters. You find yourself turning the pages, waiting to see what catastrophic event will fall over the family next and hoping that by the end, somehow the family will find a way to finally rid itself of the fukú, as the DR finally rid itself of Trujillo.

If you like this book, you might also want to try How the Garcia Girls Lost Their Accents by Julia Alvarez or Por estas calles bravas by Piri Tomas.

Written by: Rachel

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La breve y maravillosa vida de Óscar Wao por Junot Díaz es una mezcla fascinante de géneros y estilos que combina la ficción, la no ficción, la historia, la ciencia ficción, y la fantasía y refleja lo absurdo y extremo de la vida bajo el régimen del dictador de la República Dominicana, Rafael Trujillo quien gobernó el país desde 1930 hasta que fue asesinado en 1961.
 La breve y maravillosa vida de Óscar Wao cuenta la historia de múltiples generaciones de la familia León y Cabral y el fukú, o maldición, que les siguió desde la generación de su abuelo hasta el momento actual. La historia se centra en Óscar, un aspirante a escritor, cuya vida sentimental es un fracaso y que aspira a perder su virginidad para probar a todo el mundo que es un verdadero macho dominicano. La historia alterna entre el presente y el pasado, con múltiples notas al pie de la página tanto literarias como históricas para los que no conocen bien la literatura de ciencia ficción o fantasia y/o la historia de la República Dominicana. La historia de Óscar y el fukú que le sigue a su familia es una historia fascinante en sí, y entremezclado en la historia de la República Dominicana, la historia capta al lector aún más, a medida que la personalidad de Trujillo y las atrocidades que cometió parecen más ficticias que la historia de la familia de Óscar en sí.
 
A pesar de su complejidad, la historia básica es fácil de seguir y te capta la atención con personajes complejos que inspiran simpatía en el lector. Te encontrarás pasando las páginas, esperando para ver la próxima catástrofe que caerá sobre la familia y esperando que para el final, la familia encontrará como sea una forma de deshacerse del fukú, al igual que la DR por fin se deshizo de Trujillo. 
Si le gustó este libro, sugerimos también De cómo las muchachas Garcia perdieron el acento por Julia Alvarez o Por estas calles bravas por Piri Tomás. 
Por Rachel